Las sorprendentes propiedades terapéuticas del apio (Tercera parte)

Finaliza esta serie de posts sobre las sorprendentes propiedades curativas del apio con un recuento práctica de los males y enfermedades que su consumo nos puede ayudar a prevenir o remediar: desde gastritis y úlceras hasta dolores mentales y menstruales.

Las sorprendentes propiedades terapéuticas del apio (Tercera parte)

Diversos estudios realizados, en su mayoría con animales, han confirmado algunas de las propiedades terapéuticas atribuidas al apio en las medicinas alternativas y tradicionales, tal es el caso de su uso para combatir la gastritis y las úlceras, para destruir el Helicobacter pylori, para disminuir el colesterol y los triglicéridos elevados y para tratar los dolores menstruales . Dada la facilidad de su uso, en casi todos los casos, vale la pena que el lector conozca esta información y la manera de realizar una aplicación práctica de la misma. Por otra parte, compartiré en esta entrega , información novedosa e impactante, sobre el uso de las ftalidas del apio en el tratamiento de  los eventos cerebrovasculares y de  ciertas enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

EL APIO PARA COMBATIR LOS DOLORES MENSTRUALES.

Un estudio realizado en el Centro de Investigación de Salud Reproductiva, de la Escuela de Enfermería, de la Universidad Médica Shabid Behesshti, en Teheran (1),  investigó la eficacia de un extracto de semillas de apio, azafrán y anís , una fórmula de la herbolaria tradicional iraní recomendada para combatir los dolores menstruales.

El estudio, incluyó 180 mujeres del dormitorio de la Universidad de entre 18 y 27 años que sufrían de dismenorrea primaria. Las participantes fueron divididas al azar en tres grupos: un grupo recibiría el tratamiento a base  de hierbas,  el segundo grupo recibió un fármaco: ácido mefenámico y el tercer grupo un   placebo.

El grupo tratado a base de hierbas recibió 500 mg de un extracto altamente purificado de azafrán semilla de apio y anís ,tres veces al día durante tres días, a partir del inicio de la menstruación o al aparecer el  dolor. Las participantes fueron seguidas por dos a tres ciclos desde el inicio de la menstruación y durante  tres días de sangrado. Las principales medidas de resultado fueron la severidad y duración del dolor menstrual durante  3 meses.

Al comentar los resultados del estudio, los autores comentan que hubo reducciones estadísticamente significativas en las puntuaciones de la intensidad y la duración del dolor en los grupos que tomaron el producto herbal y el ácido mefenámico. Además, la disminución de la puntuación de dolor se reflejó por una reducción significativa en el uso de otras drogas analgésicas  entre los grupos de tratamiento en comparación con las mujeres del grupo placebo. La magnitud de la reducción  del dolor fue significativamente mayor en el grupo que consumía el producto herbal, en comparación con el grupo que consumía el ácido mefenámico y el grupo placebo.

EL APIO COMO REMEDIO PARA LA GASTRITIS.

En la Medicina Natural, se ha recomendado tradicionalmente el consumo del apio para combatir la gastritis, y más recientemente en la jugoterapia , se recomienda el consumo del jugo de apio con ese mismo fin.

En estudio con ratas, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad King Saud, en Riad, Arabia Saudita, el extracto de semillas de apio demostró tener efecto anti ulceroso (2).

Los investigadores usaron varios modelos  de úlceras  gástricas inducidas experimentalmente en ratas. Las úlceras fueron inducidas con indometacina, agentes cito destructivos ( que destruyen las células), y estrés. El uso de agentes cito destructivos, produjo adelgazamiento de la mucosa gástrica, disminución de la defensa antioxidante a nivel de la mucosa gástrica y simultáneamente aumento de la oxidación.

El extracto de apio demostró una significativa capacidad para restablecer la mucosa gástrica y ofreció protección antioxidante de los tejidos gástricos, en las ratas que habían sufrido las úlceras.

Los resultados fueron confirmados posteriormente mediante estudios histopatológicos. Los autores del estudio concluyeron afirmando que los resultados obtenidos sugieren  que el extracto de Apium graveolens protege significativamente a la mucosa gástrica y suprime las secreciones gástricas en ratas, posiblemente gracias a su acción antioxidante.

En otro estudio (3) realizado en el Centro de Investigaciones Biomédicas de la Univerdsidad de Hallam, en Sheffield , Reino Unido, se comprobó que el extracto de apio ejerce una potente acción destructiva sobre el  Helicobacter pylori. El objetivo de este estudio  era purificar y caracterizar un componente antimicrobiano de las semillas del apio. Los autores señalan que existe reporte del uso milenario de dichas semillas como una hierba medicinal con  efectos antibacterianos.

Los autores del estudio lograron aislar y purificar un compuesto  que tenía marcados efectos bactericidas contra H. Pylori. En las conclusiones del estudio, los investigadores señalaron que dicho compuesto, que por cierto forma parte de las fatlidas del apio, puede ser adecuado para realizar investigación adicional sobre el tratamiento de la infección por H. Pylori, ya que se trata de un “potente” destructor de dicha bacteria.

Mencionemos por último un estudio, realizado en el Laboratorio de Farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Monastir, en Túnez (4).

Este estudio investigó las actividades anti-ulcerogénicas y antibacterianas de extractos de apio. Los autores usaron modelos experimentales de inducción de úlceras gástricas en ratas, y probaron los efectos del extracto de semillas de apio, pero también de un extracto de las partes aéreas del apio ( tallo y hojas). Se usaron un extracto acuoso y otro alcohólico, tanto de semillas como también de tallos y hojas del apio. Los resultados fueron impresionantes para ambos tipos de extractos: el extracto de semillas inhibía hasta un 91% la formación de las úlceras, y el extracto de los tallos y hojas de apio elevaba ese porcentaje hasta el 95%. Por otra parte, los autores del estudio  compararon estos resultados con el fármaco omeprazol, y encontraron que el extracto de apio arrojaba resultados similares: el omeprazol inhibía en un 94% la formación de las úlceras.

ESTUDIOS CON ANIMALES DEMUESTRAN EL EFECTO ANTICOLESTEROL DEL APIO.

Esta es otra de las áreas de investigación con animales que ha generado un amplio número de publicaciones.

En su conjunto han mostrado lo siguiente:

  1. Disminución del colesterol total.
  2. Disminución del colesterol malo (de baja  densidad)
  3. Elevación del colesterol bueno ( de alta densidad)
  4. Disminución de los triglicéridos.

Pongamos como ejemplo, un conjunto de estudios realizados en el Departamento de Farmacología, de la Facultad de Medicina, de la Universidad Nacional de Singapur, por un grupo de investigadores encabezados por el Dr. Tsi.

En un primer  estudio,  que fue publicado en Febrero de 1995, este grupo de investigadores, estudió el efecto anti colesterol de un extracto acuoso de apio.  Los investigadores indujeron  experimentalmente la elevación del colesterol en dos grupos de ratas. Uno de ellos recibió un extracto acuoso de apio y el otro no. Al final del experimento se observó una reducción significativa de los niveles de colesterol total, del colesterol de baja densidad ( vulgarmente conocido como colesterol malo), y de los triglicéridos, en el grupo de animales que había consumido el extracto de apio, en comparación con el grupo que no lo consumió. Sin embargo , se observaron niveles de triglicéridos en el hígado más altos en las ratas que consumieron el extracto de apio.

Por otra parte, los autores reportaron que los análisis químicos del extracto utilizado demostraron que no contenía 3-n-butilfatilido, el único compuesto del apio hasta ese momento conocido con propiedades anti colesterol, y comentaron que debían existir otros compuestos  en el apio que explicaran dicho efecto (5).

En un segundo estudio, publicado en Marzo del siguiente año ( 1996), el mismo  grupo de investigadores confirmó los resultados obtenidos, esta ves utilizando ratas genéticamente modificadas para sufrir de colesterol elevado. La administración del extracto acuoso de apio mostraba un marcado efecto anti colesterol (6).

Cuatro años después (Enero 2000), el mismo grupo de investigadores, publicó  un trabajo, en el que afirmaban haber logrado dilucidar el mecanismo de acción a través del cual, el extracto de apio, logra disminuir los niveles de colesterol en  modelos experimentales con ratas.

Los investigadores observaron que el  consumo del extracto de apio produjo una mayor excreción de los ácidos biliares y por ende mayor eliminación de colesterol. (Señalemos, de paso, que en la Medicina Natural , y en la Medicina Tradicional China, se ha recomendado desde tiempo atrás el consumo de apio para ayudar a depurar la vesícula biliar). Al mismo tiempo, los investigadores encontraron  que  el extracto de apio consumido durante 8 semanas,  no produjo una disminución de la síntesis de colesterol a nivel hepático, ni tampoco  en el intestino delgado.

 Este estudio permite, entonces, afirmar que  el apio no disminuye la síntesis del colesterol, sino que ayuda a mejorar la eliminación del mismo por vía biliar, en ratas. Por último, los investigadores señalaron que los estudios cromatográficos permitieron detectar compuestos del extracto de apio, con aminoácidos y azucares que podían ser los responsables del efecto anti colesterol del apio (7).

ESTUDIOS CON ANIMALES DEMUESTRAN EL EFECTO NEUROPROTECTOR DEL 3nB.

Para finalizar este sorprendente panorama de los alcances terapéuticos del apio, es necesario compartir información sobre una de las más fascinantes  y prometedoras investigaciones actuales sobre el 3nB.

Se trata, por lo demás de un área de acción novísima e insospechada. Como lo habrá observado nuestro atento lector, las investigaciones reseñadas hasta aquí, de una u otra forma confirman los datos que sobre las propiedades terapéuticas del apio ya habían descubierto empíricamente diversas corrientes de las medicinas tradicionales. En efecto ,  los diversos usos del apio ya mencionados: para la tratar la hipertensión, como diurético, como alivio a los dolores de la artritis, como antimicrobiano, como coadyuvante para la disminución del colesterol, para tratar las problemas gástricos de alguna manera, son mencionados las medicinas tradicionales. Pero sus extraordinarias cualidades para combatir los infartos cerebrales, el Alzheimer, el Parkinson y la Esclerosis Lateral Amiotrófica, son un descubrimiento muy reciente y prometedor.

EL 3NB Y LOS INFARTOS CEREBRALES

China es uno de los países que ha generado más investigación en torno al 3nB, también identificado como L-NBP. Una de las áreas que mayor interés ha despertado es la investigación de los efectos protectores de dicho extracto a nivel cerebral.

Los estudios con animales han demostrado que resulta muy útil en el tratamiento de los infartos cerebrales

 El infarto cerebral es la tercera causa de muerte de la población general en los  países desarrollados y la mayor causa de morbilidad comparada con el resto de enfermedades en dichos países. En décadas recientes ha incrementado su incidencia en los países en desarrollo. En México constituye ya la tercera causa de muerte.

 El 30 % de los pacientes que sufren de infarto cerebral, muere dentro de los primeros seis meses subsecuentes al evento cerebro vascular y de estos, el 10% fallece dentro del primer mes. El 70% de  los pacientes  queda con secuelas neurológicas, muchas de las cuales son terribles.

 A nivel mundial, quince  millones de personas  cada año sufren un infarto cerebral, de los cuales cinco millones mueren y otra cantidad igual queda permanentemente discapacitada. 

Diversos estudios con animales, en su mayoría realizados en China,   han demostrado que  el L-NBP ejerce impresionantes efectos benéficos en estos casos:

-se observó que mejoraba significativamente la microcirculación en algunas arteriolas cerebrales (8),

-se  demostró que reducía  el área del infarto cerebral y que  inhibía la formación de coágulos(9,10),

– se observó que mejoraba la capacidad de producción de energía a nivel celular y que disminuía  el daño oxidativo propio del  infarto cerebral (11),

-se comprobó que reducía la destrucción de neuronas(12),

-y que reducía la respuesta inflamatoria (13).

Todo ello  en modelos de infarto cerebral producido experimentalmente en animales.

Los avances y resultados en esta área de investigación llevaron al desarrollo, en China, de un producto sintetizado en laboratorio : DL-3-n- butiftalido,  con el cual se realizaron numerosos estudios con animales, ( una búsqueda en PUBMED arroja 29 trabajos publicados desde 1995 a la fecha), que confirmaron los resultados preliminares.

Los resultados de estos estudios condujeron finalmente en el 2000,  a la autorización por parte de La Administración de Alimentos y Medicamentos de China , del DL-3-n- butiftalido para su uso en pacientes afectados por infarto cerebral (14).

EL 3-NB EN ALGUNAS ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS.

Los trabajos de investigación sobre los efectos protectores del L-3-nB y del  DL3-nB en la isquemia cerebral en ratas de laboratorio, dieron pie a una investigación adicional, sumamente prometedora. Me refiero a los estudios sobre los efectos protectores de este compuesto del apio en casos de enfermedades neurodegenerativas. Hasta ahora, los trabajos con animales han abordado tres padecimientos: la enfermedad de Parkinson, el  mal de Alzheimer y la Esclerosis Lateral Amiotrófica. Y aunque los trabajos son todavía preliminares , sus resultados son muy alentadores.

Citemos, por ejemplo, los comentarios del Dr  Ying Peng, miembro de  la Academia China de Ciencias Médicas, y del Centro de Enfermedades Neurológicas del Brigham and Women’s Hospital, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, quien ha publicado, junto con diversos colaboradores, varios trabajos sobre el tema.

El Dr Peng, dice en un artículo publicado en el Journal Of Neuroscience, en junio del 2010 ( ver nota 14):

Nuestro estudio demuestra por primera vez que el L-NBP, administrado por vía oral [ a ratas de laboratorio genéticamente modificadas para desarrollar  placas amiloideas y remedar las características de la enfermedad de Alzheimer en humanos] reduce la deposición de la placa, también reduce la destrucción neuronal y su sustitución por tejido cicatricial,  y el estrés oxidativo; asimismo, mejora el aprendizaje espacial a largo plazo y los déficits de memoria en este tipo de ratones. Por todo lo cual los autores de estudio concluyen afirmando que “el L-NBP parece ser prometedor como fármaco multifacético para la prevención y / o tratamiento de la enfermedad de Alzheimer [cursivas mías].

 Vale la pena también compartir una opinión de otro grupo de investigadores, que apunta en el mismo sentido , para el caso de la Esclerosis Lateral Amiotrófica ( ELA). En un artículo recientemente publicado en el  Chinise Medical Journal (mayo 2012), Feng Xin Hong ( 15), del Departamento de Neurología del Hospital de la Universidad Médica de Dalian, en China,  hace algunos comentarios sumamente interesantes.

Par empezar, nos aclara que la ELA, es  un trastorno neurológico fatal que implica la destrucción de  neuronas motoras. Por otra parte, nos recuerda que actualmente no existe tratamiento farmacológico para dicha enfermedad.

Por todo esto, y tomando en cuenta los sorprendentes resultados obtenidos en otros modelos animales de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, este grupo de investigadores realizó un trabajo con animales para probar los efectos del dl-3-n-butilftalido en casos de ELA.  La conclusión de su trabajo lo dice todo:

“La administración del DL-NBP  después del desarrollo de la enfermedad    prolonga significativamente  la supervivencia  y mejora  el rendimiento  motor [en los animales del experimento]. El  DL-NBP puede ser un agente terapéutico potencial para la ELA [en humanos]”.

Y los resultados obtenidos en los experimentos sobre el Parkinson también han sido sorprendentes.

Con seguridad, en unos cuantos años seremos gratamente sorprendidos con un  tratamiento de estas, y por qué no, también de otras, enfermedades neurodegenerativas, desarrollado a partir del 3-n-butilftalido del apio.

LA APIGENINA.

Esta es otra sustancia presente en el  apio que ha generado gran número de investigaciones, pero a diferencia de las ftalidas, podemos encontrarla en cantidades importantes en otros vegetales como el perejil, así que me ocuparé de ella en otra ocasión.

COMENTARIO FINAL

En el curso de tres décadas, la investigación sobre las sustancias terapéuticas del apio ha dado pasos de gigante.

Inspirado por  el uso  del apio como un remedio para la hipertensión por la Medicina Tradicional Oriental, el Dr W J Elliot,  a comienzos de los años 90, identificó por ves primera  el 3-n-butiftalido, y corroboró su efecto hipotensor. De ahí en adelante, se han ido añadiendo triunfos para esta sustancia natural, y su homólogo sintético: analgésico con mecanismos de acción que son la envidia de las compañías farmacéuticas,  su reconocimiento oficial en 2000 en China para tratar clínicamente la isquemia cerebral,  los prometedores resultados de la investigación en enfermedades neurodegenerativas, uso potencial para combatir el colesterol elevado y la gastritis y las úlceras,( por sólo mencionar lo más destacado). Nada mal para una humilde plantita. Pero eso no es lo más importante de estos trabajos de investigación sobre el apio.

A modo de conclusión, me parece  necesario destacar , por lo menos tres resultados positivos del conjunto de  estos trabajos científicos y subrrallar una consecuencia de largo alcance:

1. Por un lado, han sabido retomar datos ofrecidos por las medicinas ancestrales. La investigación científica reciente sobre los usos terapéuticos del apio, corrobora ejemplarmente la amplia  veracidad del saber médico milenario, y demuestra la importancia que tiene la colaboración de ambos saberes (ciencia y saber ancestral) para el desarrollo de los conocimientos médicos en la actualidad.

2. En segundo lugar, y evidentemente, todos estos trabajos abonan a nuestro conocimiento científico sobre los usos curativos del apio.

Aquí científico significa: identificación de  las sustancias responsables de los efectos curativos del apio,  estudios detallados sobre sus potenciales efectos secundarios, demostración experimental de  sus efectos terapéuticos, dilucidación de  sus mecanismos de acción,  todo esto a través de estudios en tubos de ensayo, con animales y finalmente en humanos. Como resultado de tres décadas de trabajo científico, inspirado en los saberes ancestrales, se ha logrado el desarrollo de productos fito farmacéuticos, con altas concentraciones de las sustancias terapéuticas, que no pueden obtenerse con el mero consumo del apio en su forma natural, e inclusive  se han desarrollado  productos sintéticos análogos a los activos naturales. Todo esto ha permitido, finalmente, el uso a gran escala del 3nB- que no genera efectos secundarios nocivos-, por lo pronto, para tratar la artritis y los infartos cerebrales, pero seguramente habrá mucho más.

3. Destaquemos, en tercer lugar, como un gran aporte de estos trabajos científicos, el haber descubierto aplicaciones insospechadas del 3nB, para el tratamiento de los infartos cerebrales y algunas enfermedades neurodegenerativas. 

La confluencia de  los esfuerzos de cientos de investigadores a lo largo de tres décadas,  logró demostrar científicamente los usos terapéuticos del apio milenariamente sostenidos por las medicinas alternativas y tradicionales, y además creó  un novísimo  campo de aplicación de las ftalidas del apio, según vimos.

¿Qué importancia tiene esto en la actualidad?

 Enorme: se trata de la demostración práctica del camino para la Medicina del Nuevo Milenio. Una Medicina Humana y Agradable, surgida del diálogo constructivo entre los saberes médicos ancestrales y tradicionales, y la ciencias biomédicas modernas.

Se trata de un botón de muestra, del estado actual y las posibilidades de desarrollo, de nuestros conocimientos biomédicos. Como afirma, por citar un ejemplo, el DR. Mathias Rath (16): en la actualidad hemos acumulado saber y tecnología suficientes para atender con sustancias naturales, o derivadas de fuentes naturales, la mayoría de los padecimientos humanos. Lo único que justifica el gigantesco consumo mundial de   fármacos (y por ende, de efectos secundarios nocivos) en  la atención de los procesos de  salud/enfermedad, son los enormes intereses de las transnacionales farmacéuticas. Y lo mismo vale al hablar de los recursos dedicados a la investigación, y a los procesos de enseñanza- aprendizaje en el área de la medicina, monolíticamente centrados en torno a la farmacología. 

Al enterarnos del caso de la investigación sobre las ftalidas del apio, no podemos dejar de preguntarnos: ¿ Cómo sería la medicina moderna, si la mayoría de los enormes recursos humanos y materiales dedicados a la investigación farmacológica se enfocaran en la búsqueda y el desarrollo de sustancia naturales no invasivas para el cuidado de nuestra salud?.

Por fortuna , en el ámbito de la salud, mucho del cambio por venir , depende de nuestras elecciones  como consumidores. Y para ello, el primer paso es  informarnos. El presente trabajo representa una pequeña contribución en ese sentido.

RECETAS NATURISTAS CON APIO

PARA LIMPIAR EL LODO BILIAR y BAJAR EL COLESTEROL: pasar por el extractor  2 o 3 manzanas ( las suficientes para obtener 1 vaso de jugo de manzana),   4 tallos de apio y 1 rabanito.  Consumir este jugo 3 veces al día antes de cada alimento inmediatamente antes de tomar el jugo, se debe tomar 1 cucharada sopera de aceite de oliva extra virgen y el jugo de  1 limón.

CURA DE JUGO DE APIO PARA COMBATIR EL STRESS, EL NERVIOSISMO Y EL INSOMNIO, Y PARA APORTAR ANTIOXIDANTES NEUROPROTECTORES: esta cura consiste en  consumir todas las mañas cantidades progresivas de jugo de apio combinado con jugo de manzana y de lechuga orejona. Para comenzar la cura se debe tomar en ayunas 1 vaso de jugo de manzana, el jugo de 15 hojas de lechuga orejona y de 2 tallos de apio (todo combinado y pasado por el extractor). Al día siguiente incrementar la cantidad de jugo de apio, por ejemplo utilizar 4 tallos de apio para elaborar el jugo. Y continuar en los días sucesivos aumentando la cantidad de jugo de apio hasta que este consumiendo ¾ de vaso de jugo de apio y  ¼ de vaso de jugo de manzana y el jugo de  15 hojas de la lechuga orejona. Consumir durante 30 días este  jugo. (Se entiende que conforme aumentamos la cantidad de jugo de apio disminuimos la cantidad de jugo de manzana).

CONTRA LA GASTRITIS:  pasar por el extractor 4 o 5 zanahorias ( hasta obtener un vaso de jugo de zahoria), 4 tallos de apio y 1 papa cruda. Tomar este jugo 3 veces al día antes de cada alimento.

-Pasar por el extractor 4 tallos de apio, ½ pepino, 2 zanahorias y 1 manzana.

PARA COMBATIR LAS ÚLCERAS GASTRODUODENALES: ½ vaso de jugo de apio, ½ vaso de jugo de col blanca y ½ vaso de jugo de zanahoria. Mezclar los tres jugos. Consumir esa dosis tres veces por día. Es recomendable comenzar con cantidades menores de los jugos de apio y de col banca, y aumentarlos poco a poco.

TE PARA COMBATIR LOS DOLORES MENSTRUALES: hervir un litro de agua, ya que esté hirviendo el agua añadir 3 tallos de apio y sus hojitas, 5 flores de manzanilla y 1 raja de canela, dejarlo hervir durante 5 min.  Reposar tapado durante 10 min.  y colar. Tomar 3 tazas al día, que el té esté caliente y endulzado con miel.

BIBLIOGRAFÍA

1.Nahid K, Fariborz M, Ataolah G, Solokian S; The effect of an Iranian herbal drug on primary dysmenorrhea: a clinical controlled trial; JMidwifery Womens Health. 2009 Sep-Oct;54(5):401-4..

2. Al-Howiriny T, Alsheikh A, Alqasoumi S, Al-Yahya M, ElTahir K, Rafatullah S.) Gastric antiulcer, antisecretory and cytoprotective properties of celery (Apium graveolens) in rats; Pharm Biol. 2010 Jul;48(7):786-93.

3. Zhou Y, Taylor B, Smith TJ, Liu ZP, Clench M, Davies NW, Rainsford KD. A novel compound from celery seed with a bactericidal effect against Helicobacter pylori; J Pharm Pharmacol. 2009 Aug;61(8):1067-77.

4 .Baananou S, Bouftira I, Mahmoud A, Boukef K, Marongiu B, Boughattas NA, Antiulcerogenic and antibacterial activities of Apium graveolens essential oil and extract; Nat Prod Res. 2012 Aug 30. [Epub ahead of print].

5. Tsi D, Das NP, Tan BK; Effects of aqueous celery (Apium graveolens) extract on lipid parameters of rats fed a high fat diet; Planta Med. 1995 Feb;61(1):18-21. ).

6. Tsi D, Tan BK ;Effects of celery extract and 3-N-butylphthalide on lipid levels in genetically hypercholesterolaemic (RICO) rats;Clin Exp Pharmacol Physiol,1996 Mar;23(3):214-7.

7. Tsi D, Tan BK ; The mechanism underlying the hypocholesterolaemic activity of aqueous celery extract, its butanol and aqueous fractions in genetically hypercholesterolaemic RICO rats; Life Sci. 2000 Jan 14;66(8):755-67.

8. Xu H, Feng Y Effects of d-3-n-butylphthalide (NBP) on pial arterioles in focal cerebral ischemia rats; Acta Pharmacol Sin,1999,  34:172–175.

9.  PengY,ZengX,FengY,WangX Antiplatelet and  antithrombotic activity of L-3-n-butylphthalide in rats; J Cardiovasc Pharmacol,2004, 43:876 – 881.

10. Peng Y, Xu SF, Wang L, Feng YP, Wang XL, Effect of- L-3-n-butylphthalide on cerebral infarct volume in the transient cerebral ischemia rats;Chin New Drug, 2005, 14:420 – 423.

11. Dong GX, Feng YP Effects of NBP on ATPase and anti-oxidant enzymes activities and lipid peroxidation in transient focal cerebral ischemic rats.;Zhongguo Yi Xue Ke Xue Yuan Xue Vaho, 2002, 24:93–97.

12. Chang y Wang, 2003) ChangQ,WangXL,  Effectsofchiral3-n-butylphthalideonapoptosis induced by transient focal cerebral ischemia in rats. Acta Pharmacol Sin, 2003,  24:796 – 804.

13. Xu HL, Feng YP Inhibitory effects of chiral 3-n-butylphthalide on inflammation following focal ischemic brain injury in rats, Acta Pharmacol Sin, 2000,  21:433– 438.

14. Peng Y, Sun J, Hon S, Nylander AN, Xia W, Feng Y, Wang X, Lemere CA,L-3-n-butylphthalide improves cognitive impairment and reduces amyloid-beta in a transgenic model of Alzheimer’s disease;J Neurosci; 2010 Jun 16;30(24):8180-9.

 15. Feng XH, Yuan W, Peng Y, Liu MS, Cui LY; Therapeutic effects of dl-3-n-butylphthalide in a transgenic mouse model of amyotrophic lateral sclerosis; Chin Med J (Engl); 2012 May;125(10):1760-6.

16. http://www4esp.dr-rath-foundation.org/sobre_nosotros/drrath/drrath.html

 


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.

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Comentarios

  1. Hola buen dia. Estoy muy agradecida a Dios y a ud por la buena informacion que ha publicado sobre el apio. Despues que lo lei , fui a la cocina y lavé unos pedazos de apio y los mastique lentamente luego tomé agua, me hizo bien para el dolor de cabeza que tenia. Me gustaria me asesorara como tomarlo, comerlo , porque padezco de muchos dolores de cabeza, me dan dolores repentinos en varias partes de la cabeza y tambien oxigeno muy poco , tengo problemas de memoria, concentracion, irritabilidad en algunos momentos. Tambien tengo un calculo viliar de dos centimetros . Segun un Dr naturista homeopata y me ha dicho que tengo algunas bacterias

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15 hábitos saludables alimenticios que funcionan según la ciencia

No es necesario que vayas siempre al nutriólgo, la premisa milenaria de Conócete a ti Mismo aplica en la salud alimenticia también.

15 hábitos saludables alimenticios que funcionan según la ciencia

No se trata de que seas un dogmático de lo que ciencia dicta, pues siempre existen estudios que se contradicen entre sí. Sin embargo sí existen patrones de buenas costumbres que estudios y estudios rectifican en su veracidad. Hoy compartimos algunas buenas prácticas que te ayudarán a mantener un peso y vitalidad saludables.

1.Aunque suene increíble, come lo que disfrutes

Quieres comer saludable pero la alimentación que has elegido en realidad no te agrada mucho. Lo mejor es que elijas una saludable que te agrade, de lo contrario es mucho más difícil que la cumplas. No se trata de que elijas toda la chatarra que disfrutas como dieta, sino que de lo saludable, elijas, lo más posible, lo te agrade.

2. La clave está en las porciones

Hay estudios que han encontrado que lo esencial cuando una persona tiene como objetivo perder peso es concentrarse en las porciones. Ser consiente de la cantidad de alimento que estás ingiriendo es esencial, por ejemplo, recuerda siempre el método del plato. Tu alimentación en equilibrio es muy importante.

3. Evita los restaurantes y haz tu propio lunch

Para que consumas exactamente el número de calorías que necesitas es más fácil si el control lo llevas tú. En los restaurantes, al menos en Estados Unidos, se sirven el doble de las porciones necesarias. Mejor prepárate tu comida en casa y llévala al trabajo. También en los restaurantes solemos pedir un platillo que no necesariamente es balanceado.

4. Que tus snacks sean altos en fibra y proteína

Estudios de la Universidad de Sussex han encontrado que los principales nutrientes que te harán sentirte satisfecho son la proteína y la fibra. Por ello, si vas a consumir un snack, lo mejor es que lo hagas de manera que integren estos últimos. Hay muchas barras, de muy buena reputación, que te dotarán de fibra, por ejemplo.

5. Ve por la comida mediterránea:

Además de gourmet y exquisita; con condimentos deliciosos y elementos deliciosos clave como el aceite de oliva, pasta tomate, pescado, etc., sus efectos para la salud son sorprendentes. Por ejemplo, el hecho de que reduce enfermedades cardiacas, es benéfica contra el cáncer de mama o ayuda a mejorar la memoria. Este tipo de comida, además, suele estar lejana a la engordadora comida procesada.

6. Evita las bebidas con calorías, siempre

En un estudio donde se analizó hasta a 173 mujeres obesas, se concluyó que su pérdida de peso estuvo ligada notablemente al cese de consumo de bebidas azucaradas o muy calóricas. Ello porque en esta época, y afortunadamente cada vez menos, solemos ingerir bebidas de lo más azucaras como los refrescos. Que tu ingesta de calorías provenga de tus alimentos, no de tus bebidas, asegúrate.

7 .Variedad

Las dietas con más variedad de platillos han probado ser más efectivas que las que uniforman sus opciones. Quizá lo anterior porque es más probable que sigas una dieta más estimulante que una que definitivamente te aburrirá más pronto.

8. Conoce tu microbioma

En los últimos años se ha comprobado cómo los microbios que viven en ti abarcan el 90% del ADN cargas. Estudios han descubierto que a partir del conocimiento del estado de tu microbioma puede diseñarse el mejor tipo de dieta para ti.

9. Toma agua antes de comer:

Si tomas poco menos de 500 ml de agua antes de una comida, ello hará que tu organismo no se vaya con la señal de que tienes demasiada hambre, ello, además, hará que digiera mejor lo que has ingerido.

10. Evita ir al super cuando tengas hambre

Vete con el estómago satisfecho, de lo contrario tus decisiones estarán más basadas en tu estado hambriento que en un criterio nutricional.

11. Duerme bien

Un estudio ha encontrado cómo las personas que han dormido poco son más susceptibles a tener antojos de comida chatarra. Es curioso, es como si el desequilibrio que causara el no dormir también lo hiciera en tu disposición a lo no saludable.

12. Desayuna, siempre.

Justo el desayuno hace que tu metabolismo convierta la alimentación en energía. Además de que ello te hará sentir bien también te hará mantenerte lejos de los snacks al menos hasta la hora de la comida.

13. No botaneés luego de la cena.

En los países de habla hispana la cena suele acostumbrarse luego de la  8 p.m. Es necesario que cenes poco, y además, que evites comer luego de la cena pues es demasiado trabajo para tu sistema digestivo, y naturalmente, tu cuerpo quema menos calorías en comparación con el día, cuando estás más activo.

14. Evita las bebidas dietéticas:

Además de que estas incrementan los riesgos de enfermedades cardiacas y de derrames cerebrales, estudios han probado cómo las personas que llevan una dieta específica pierden mayor peso si evitan las bebidas dietéticas.

15. No comas siempre que tienes hambre:

Quizá has acostumbrado tanto a tu organismo a comer, que este estará pidiéndotelo todo el tiempo. Conoce cuántas son las calorías que necesitas, pues aunque existe un estándar de 2000 calorías para adultos, quizá necesites menos, o más. Come con organización y acostumbra a tu cuerpo a hacerlo así.

[ScienceAlert]

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Remedios caseros para aliviar la fiebre

Muchas infecciones se mantienen en una temperatura corporal normal, por lo que el sistema inmune eleva la temperatura para eliminar del cuerpo a las bacterias

Remedios caseros para aliviar la fiebre

La fiebre es, a pesar del malestar que puede causar, la reacción natural de nuestro cuerpo para protegerse de una infección o una enfermedad. Muchas infecciones se mantienen en una temperatura corporal normal, por lo que el sistema inmune eleva la temperatura para eliminar del cuerpo a las bacterias. Por ello, en la mayoría de los casos, la fiebre es una respuesta corporal que debería dejarse ser.

Esto se debe a que, en caso de reducirla, podría causarse que la enfermedad durara más tiempo. Además, medicamentos como Tylenol o Advil tienden a producir efectos secundarios, tales como problemas del hígado a futuro. Debido a esto, en caso de que la temperatura se mantenga a menos de 39º, puedes dejar que fluya para combatir naturalmente a la infección. De lo contrario, si la fiebre supera los 39º o 40º, es importante disminuirla para evitar cualquier daño neuronal.

Estos hacks naturales te ayudarán a cuidar tu cuerpo en esos momentos de fiebre:

Toma un baño de agua tibia. Si lo haces con agua fría, el cuerpo reaccionará tratando de calentarse.

Enchílate. La capsaicina, una sustancia típica de los chiles, generará sudor y estimulará la circulación sanguínea.

Enfría el cuerpo desde dentro tomando bebidas frías o paletas de jugo de frutas.

Bebe muchísimos líquidos, como agua o tés herbales.

Coloca compresas de agua fría y arcilla en la frente, nuca y vientre.

Después de remojar los pies en agua caliente y los calcetines en agua fría (y exprimirlos), póntelos antes de acostarte.

Prepara una fusión de ruda y eucalipto. Junta en un frasco de vidrio unas ramas de ruda y eucalipto, dos pastillas de alcanfor y ron (hasta la mitad). Deja reposar durante 2 días y guárdalo en un lugar fresco. Cada vez que alguien tenga fiebre, calienta esta preparación y aplícala en las coyunturas.

Alcohol de romero como un cataplasma.

Probióticos.

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Las halófitas o “plantas de sal” podrían ser la solución para el cambio climático

Es tolerante tanto a las sequías como a las inundaciones. Y sus semillas son candidatas plausibles a ser biocombustibles.

Las halófitas o “plantas de sal” podrían ser la solución para el cambio climático

La sal, compuesto químico con la fórmula NaCl, es una de las responsables de la salinidad del océano así como del fluido extracelular de algunos organismos. Sin embargo, también es la responsable de la muerte de muchas plantas al absorber sus nutrientes esenciales como el potasio, calcio y magnesio.  

Entonces, ¿cómo pueden sobrevivir las plantas si más del 97 por ciento del agua de la Tierra es salada? De las 400 000 especies de plantas alrededor del mundo, 2 600 se alimentan de agua del mar. Entre ellas, están las halófitas, que quieren decir “plantas de sal”, las cuales están en contacto con agua salada a través de sus raíces en manglares, marismas y pantanos y playas. 

De modo que, esta especie puede convertirse en la clave para el control de recursos naturales. De acuerdo con Mark Anderson, experto en biología y tecnología: 

Entre el aumento del nivel del mar, de las sequías y de las inundaciones, la superficie de agua dulce disponible para la agricultura convencional se está reduciendo rápidamente. Una sexta parte de las poblaciones mundiales basa su vida en los ríos eurasiáticos, cuyos orígenes son de los glaciares del Himalaya, que están desapareciendo por el cambio climático.

[…] Con tierras fértiles tan limitadas y la reducción de suplementos de agua dulce, los cultivos convencionales de biocombustible tienen que pelear por espacios para su propia comida y agua. En ambos casos, estamos quedándonos sin tierras fértiles. 

Entonces entran las halófitas. Edward Gleen, un científico ambientalista de la Universidad de Arizona ve en ellas una manera efectiva de abordar el cambio climático. La deforestación genera un increíble 20 por ciento de emisiones de gases de efecto invernadero  (excediendo de un total de emisiones de carbono de carros, camiones, barcos y aviones de todo el mundo), y la mayor parte de la tala tiene el objetivo de crear espacios para la agricultura de agua dulce. “Si se pudiera desarrollar un nuevo terreno de cultivo usando agua salada del mar y de los desiertos, y preservar todos esos espacios del bosque, eso haría realmente una contribución al balance del carbono y al cambio climático.”

Dennis Bushnell, científico en jefe de la NASA’s Langley Research Center, […] se preocupa no sólo por el análisis de piedras en el espacio sino también por los problemas a nivel global. Él predice que, al desarrollar una agricultura con base en la sal, entonces podríamos controlar los problemas acuíferos en un promedio de 15 a 20 años, liberando casi el 70 por ciento del agua que estamos usando para la agricultura convencional. La belleza de las halófitas es que las puedes cultivar en cualquier lugar donde haya agua salada. Y de eso tenemos en abundancia.”

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[…] De acuerdo con los investigadores de la Universidad de Delaware, una especie perenne llamada Kosteletzkya pentacarpos podría funcionar en el desierto en tierras saladas de las regiones de América del norte, Medio Oriente, al sudeste de Asia y al oeste de Australia. Esta especie puede crecer en tierras saladas, usando irrigación de aguas salinas. No es invasiva. Es tolerante tanto a las sequías como a las inundaciones. Y sus semillas son candidatas plausibles a ser biocombustibles. 

[…] Una investigación publicada en el periódico Renewable Energy, analiza que la planta tiene un potencial como biodiesel y una fuente de etanol, revelando un importante uso comercial como arena para gatos o ropa para animales. 

[…] El cuerpo de la semilla es una importante fuente de aminoácidos. Las raíces, las flores y los biopolímeros en la planta también pueden ser usados como gomas para los químicos industriales. Además es bastante asequible para cultivarse. 

[…]La gran oportunidad de los halófitos, a nivel comercial como ambiental, es el combustible. Pero convertir el biocombustible de halófito a una escala comercial requeriría una enorme demanda de energía. “Las compañías de aceite tendrían que convertirse en agricultures en vez de hacer hoyos en el suelo”, explica Bushnell. 

[…] No hay un switch mágico que provoque que todo desaparezca, y las halófitas no salvarán más pronto al planeta del poder solar, de la necesidad de combustible ni de la ingeniería genética. Quizá no seamos capaces de escapar de lo inevitable, pero al menos podríamos aprender a defendernos de los golpes. 

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¿Qué tan saludable es la soya? 7 cosas que debes saber de esta proteína

Aunque en los últimos años la soya se ha hecho de una mala reputación, este grano ha sido consumido en Asia desde hace miles de años. Aquí te explicamos que tipo de soya debes consumir y cual debes evitar a toda costa.

¿Qué tan saludable es la soya? 7 cosas que debes saber de esta proteína

Abordar las ventajas y desventajas de la soya es un tanto complicado porque el grano en sí es muy nutritivo, y todos sus derivados no-procesados también lo son; sin embargo, su mala reputación proviene de su versión OGM  altamente procesada, y que lamentablemente se encuentra en una enorme cantidad de productos.

A continuación les presentamos una lista de 7 hechos que deberían saber de la soya. Estos los ayudarán a entender porque algunos médicos lo consideran un cereal tabú, mientras que otros alaban sus múltiples propiedades:

  1. La soya es el principal ingrediente en el alimento para ganado: junto con el maíz, el alimento de soya procesado (sin grasa) es la principal fuente de proteína en la comida de los animales de granja. Su bajo costo permite que la producción de animales para el consumo humano se lleve a cabo en una escala industrial.
  2. EUA es el principal productor de soya en el mundo: en el 2011 se produjeron 90 millones de toneladas en este país. El 93% de la soya proveniente de los Estados Unidos ha sido genéticamente modificada y actualmente no cuentan con leyes que prohíban que los granos OGM se produzcan al lado de campos de soya orgánica.
  3. Se parece al estrógeno: la soya contiene isoflavonoides, que se comportan como el estrógeno. Por esta razón la soya se recomienda para mujeres que están pasando por la menopausia ya que puede controlar algunos de los síntomas. Por otro lado, por esta misma razón, se recomienda que los niños (y niñas) pequeños la consuman moderadamente.
  4. Puede afectar tu tiroides (especialmente si sufres de hipotiroidismo): ya que la soya es un goitrogeno en ocasiones causa desordenes tiroidales.
  5. La mayoría de los productos utilizan soya altamente procesada: como el trigo, uno de los principales problemas de la soya es que se utiliza en muchos productos procesados. La soya que contienen algunos cereales comerciales, botanas y panes ha pasado por un tratamiento químico que le quita todas sus propiedades originales.
  6. La soya es una proteína completa: 100 gramos de soya contienen 173 calorías con 9 gramos de grasa, 10 gramos de carbohidratos, 6 gramos de fibra y 17 gramos de proteína.
  7. Ha sido consumida en países asiáticos por miles de años: la producción de soya en China y el este de Asia comenzó en 1100 AC. En la actualidad, en promedio los japoneses y los chinos consumen 10 gramos de proteína de soya todos los días. La mayor parte de la soya que ellos consumen es fermentada (tofu).

En conclusión el frijol de soya es muy sano y puede ser una alternativa excelente para aquellos que no consumen proteínas animales, o bien, aquellos que quieren consumir un poco menos. Lo importante es consumirla en una presentación natural, en tofú, edamame o leche de soya orgánica, y deben evitar a toda costa la soya procesada.

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  1. ¿Niños pequeños de 6 a 12 años varones pueden consumir leche de soya?
    es una pregunta le agradece su respuesta.

  2. Tengo entendido que no es recomendable consumir soya porque contiene sustancias anti-proteicas y anti-vitaminicas. En Asia la consumen fermentada, pues se rompen las cadenas de estas sustancias y es posible asimilar bien sus propiedades nutritivas. También leí alguna vez que hay un proceso para la soya que está destinado a quitar esas propiedades dañinas de este alimento. Investiguen y se darán cuenta de lo que les digo.

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Una relación de las propiedades curativas del nopal (Segunda Entrega)

Andrés Sierra reanuda su serie sobre los beneficios a la salud que conlleva el consumo habitual de nopal, una de las plantas autóctonas de México más generosas para nuestro bienestar.

Una relación de las propiedades curativas del nopal (Segunda Entrega)

En México, el nopal ocupa la cuarta posición en volumen de producción entre un grupo de 56 cultivos de verduras, situándose sólo por debajo del jitomate, el chile verde y la cebolla ( datos para el año 2009). ¡Nopaleros por naturaleza, los mexicanos¡. Qué bueno, pues como veremos, son múltiples los beneficios que esta planta puede aporta a nuestra salud.

ESTUDIOS CIENTÍFICOS

Existe amplia evidencia (estudios con animales y con humanos) que confirma el uso tradicional del nopal para prevenir y/o tratar la diabetes y otros problemas de salud.

Desde hace varios años la maestra Armida Rodríguez, del Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo, investiga las propiedades y usos del mucílago (la baba) del nopal.

Un estudio titulado “Utilidad del nopal para el control de la glucosa en la diabetes mellitus tipo 2”, nos ofrece un panorama de los estudios realizados en torno al nopal y sus uso para combatir la diabetes tipo II. El estudio revisó varias bases de datos de importancia internacional y analizó los trabajos encontrados. Paso a reseñar sus hallazgos.

ESTUDIOS CON HUMANOS

La mayoría de los estudios señalados por los autores del trabajo que aquí resumo fueron realizados en el Hospital La Raza del Instituto Mexicano del Seguro Social, en México DF.

El trabajo pionero obtuvo resultados muy interesantes: al administrar 100gr de nopal asado tres veces por día, 20 minutos antes de cada alimento, a pacientes diabéticos y a pacientes con obesidad -algunos con, otros sin diabetes- se logró:

  • disminuir significativamente los niveles de colesterol total y de triglicéridos en ambos grupos de pacientes,
  •  además, los obesos bajaron de peso,
  •  y los diabéticos vieron disminuir sus niveles de glucosa, también de manera significativa.

Los autores del estudio asumen la hipótesis de que los beneficios del nopal son producidos por su riqueza en fibra y por su capacidad para mejorar la respuesta celular a la insulina.

En otro estudio, la administración de nopal en individuos sanos, antes de administrar glucosa oralmente, impidió la elevación de la glucosa sanguínea (que normalmente se presenta) a los 120 y 180 minutos después de ingerida la glucosa y ,además, disminuyó los niveles sanguíneos de insulina.

Este equipo de investigadores realizó un estudio posterior con dosis mas elevadas de nopal asado (500gr antes de cada alimento), y encontró que el efecto es mayor cuanto mayor es la dosis de nopal administrada. Además, observaron que el efecto hipoglucemiante del nopal dura hasta por 6 horas. Por otra parte, al comparar el nopal con  la calabacita, observaron que la calabacita no produce ese efecto aun cuando también es buena fuente de fibra.

También experimentaron con la administración de extractos de nopal crudo fresco, que  no tenía prácticamente efecto hipoglucemiante en pacientes diabéticos, como sí lo presentaba el nopal asado. Por otra parte, observaron  que en sujetos sanos la administración de 500gr de nopal asado, produce cambios de los niveles de glucosa sanguínea. En el estudio se observó que 3 horas después de ingerido el nopal, se observaba una disminución de la glucosa en promedio de 32 mg/dl.

Surgen pues dos grandes preguntas a la vista  de estos datos:

(1)  ¿Es útil el consumo del nopal crudo licuado para disminuir los niveles de glucosa en los diabéticos?

(2)  ¿El efecto hipoglucemiante del nopal se debe solo a su fibra o también a otros compuestos?.  La investigación posterior ha arrojado luz sobre estas cuestiones.

A los enfermos, dado que en ninguno de los dos casos (crudo o asado), hace daño, podemos aconsejarles que experimenten y observen qué les funciona mejor.

Otro estudio investigó  el efecto de la administración de nopal deshidratado, en capsulas, y encontró que ejercía un efecto muy ligero; por lo cual los autores concluyeron que era poco eficaz el nopal deshidratado. Los pacientes consumieron 30 cápsulas al día equivalentes a 300 gr de nopal y si bien presentaron disminución de los niveles de grasas en sangre, no se observó una disminución de los niveles de glucosa.

En un  estudio con pacientes no diabéticos, el consumo de 250gr de nopal fresco al día, durante 8 semanas, generó la disminución de los niveles de colesterol total y del colesterol de baja densidad. Asimismo, se observó un  descenso de los niveles de insulina  y de la glucosa de 11%.

En conclusión, señalan los autores de este meta análisis, se observa que el nopal ayuda a disminuir los niveles de glucosa, de colesterol y de triglicéridos,  contribuye a bajar de peso y combate la resistencia celular  a la insulina.

En un estudio publicado en 2003 (Alarcón-Aguilar et al. ( 2003), se aisló un polisacárido del nopal  que demostró ejercer un efecto hipoglucemiante  independiente de la fibra del nopal, en estudios con animales. Al parecer dicho polisacárido mejora la respuesta celular  a la insulina. 

SALUD CARDIOVASCULAR

También en esta área el nopal ha demostrado poseer propiedades muy interesantes. Los estudios han confirmado que el consumo regular del nopal nos ayuda a:

–          disminuir los niveles elevados de colesterol,

–          combatir la formación de coágulos,

–          disminuir el daño de los tejidos provocado por la oxidación.

En un estudio publicado en 2001 ( Budinsky et al. , 2001), se demostró que el consumo de nopal asado ( 250 gr por día) generaba una disminución tanto del colesterol total como también del colesterol “malo” ( LDL).

Este mismo grupo de investigadores reportó que el consumo regular de nopal, reduce de manera significativa los niveles de un marcador de la oxidación, así como también, el daño producido sobre los tejidos, por los compuestos generados por la oxidación de las grasas en nuestro organismo.

El funcionamiento de la plaquetas, encargadas de los mecanismos de la coagulación sanguíneas, está involucrado  significativamente con el inicio y la progresión de la formación de placas sobre las arterias.  Un estudio realizado por Wolfram y col. demostró que el consumo del nopal, tanto en individuos sanos como también en pacientes aquejados de elevación del colesterol, mejoraba el funcionamiento de las plaquetas y reducía significativamente la activación de las mismas. Este beneficio es de gran importancia para los pacientes diabéticos y para quienes sufren de elevación de los niveles de colesterol y de triglicéridos, pues disminuye significativamente el riesgo de infarto.

GASTRITIS

Algunos estudios han sugerido que el nopal contiene sustancias que le confieren propiedades antiinflamatorias, analgésicas y protectoras de la mucosa gástrica.

HÍGADO GRASO

En un estudio realizado con animales se observó que el nopal protege al hígado graso, lo cual se expresa en  la disminución de la oxidación de las grasas en el hígado, la disminución de  los niveles de insulina en ayunas, la disminución del tamaño del hígado  y mejoría en  los niveles de las enzimas hepáticas.

APORTE DE MINERALES

Otro estudio comparó el contenido nutricional del nopal tierno y el nopal maduro. En este último se encuentran mayores concentraciones de minerales. Los autores sugieren que el nopal puede ser una buena fuente de minerales para la población mexicana.

RECOMENDACIONES PRÁCTICAS

DIABETES: De acuerdo con los estudios mencionados la forma de consumo más eficiente del nopal para los pacientes diabéticos es el nopal asado. La siguiente combinación puede incrementar sus beneficios: asar dos nopales en el comal, sin grasa, servirlos aderezados con 1 cda sop de aceite de oliva extravírgen y el jugo de 1 limón. Consumir esta receta 3 veces por día,  20 min antes de cada alimento.

SALUD CARDIOVASCULAR: consumido del mismo modo en que se lo recomienda para la diabetes, ayuda a reducir el colesterol y la oxidación de las grasas sanguíneas.

–          1 vaso de jugo de mandarina licuado con 1 nopal, 2 xoconostles ( con cáscara y sin semilla) y 1 cda. sop. de pulpa de zábila. ( Este mismo jugo puede consumirse para combatir la acumulación excesiva de grasas en el hígado).

GASTRITIS: pasar por el extractor de jugos 4 zanahorias, 2 tallos de apio y ½ papa grande cruda, licuar el jugo obtenido con 1 nopal.

HÍGADO GRASO: pasar por el extractor de jugos 2 manzanas rojas, 2 zanahorias, 2 rabanitos y 1 rebanada de piña, licuar el jugo obtenido con un nopal.

APORTE DE MINERALES: en un vaso de jugo de piña licuar 1 nopal con 5 ramitas de perejil.

Cualquiera de estos  jugos debe consumirse por lo menos dos veces por día ( puede tomarlo 3 o 4 veces por día), durante 20 o 30 días consecutivos.

BIBLIOGRAFÍA

– Budinsky A, Wolfram R, et al, Regular ingestion of opuntia robusta lowers oxidation injury, Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids. 2001;65(1):45-50. 

– Utilidad del nopal para el control de la glucosa en la diabetes mellitus tipo 2,  Deni Basurto Santos, Marte Lorenzana-Jiménez,. Gil Alfonso Magos Guerrero.  (http://www.ejournal.unam.mx/rfm/no49-4/RFM49408.pdf)

WolframR,BudinskyA,EfthimiouY,StomatopoulosJ,OguoghoA.SinzingerH.Daily prickly pear consumption improves platelet function. Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids 2003; 69: 61-6.

En este enlace, la primera entrega de esta serie.

Imagen: Alee Porras/flickr


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.

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  1. hay 365 guisos de nopal yo vendo nopales una ensalada en habas con cilantro y jitomate con charales papas y nopales y su cilantro

  2. Es bueniiisimo, ahi les van algunas ideas, Hacer salsa base de tomate verde con poquito ajo, cebolla y cilantro… O la salsa con muuuucho cilantro y aparte asar los nopales bien chamuscados directo en las hornillas o comal (esto ayuda a cocer y seca la baba) cortar en cuadritos los nopales e integrarkos a la salsa… Son una gran cena!!!

  3. El nopal es el higo chumbo, de chumberas. Antes se comía mucho en Andalucía, España, ahora menos al estar “civilizados”. Aunque de volver a los años 40(por la crisis destructora) tendremos que volver a ser mas naturales. ¿Recetas para comerlos?

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